The extra in the ordinary

By Catarina Guimarães

Lavender, the best essential oil ~ Alfazema, o melhor óleo essencial

2 Comments

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(Please scroll down for english version)

Nos últimos anos reduzi imenso a quantidade de produtos que uso no dia-a-dia, principalmente os que entram em contacto com a pele. Queria simplificar a minha vida, evitar químicos esquisitos, ser uma consumidora mais ecológica e obviamente poupar dinheiro (quem é que não quer, não é?!).

Entretanto acabei por descobrir outros produtos naturais que se tornaram imprescindíveis para o meu bem-estar e que antigamente nunca tinha usado. É o caso dos óleos essenciais! Já tinha ouvido falar mas não sabia nada sobre o assunto e nunca tinha experimentado. Agora tenho uma paixão por óleos essenciais e uso-os diariamente. Estou constantemente a descobrir novas essências e novas maneiras de os usar.

É impressionante como algo tão simples e tão pequenino pode ter um impacto tão grande na nossa vida e na nossa saúde. Hoje vou falar sobre um dos meus preferidos que é o de lavanda/alfazema (o nome varia consoante a marca).

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Eu adoro tudo o que tem a ver com alfazema: a planta, a flor, a cor e claro, o cheiro.
É um óleo muitíssimo versátil, tem um cheiro suave e fresco que toda a gente adora e é dos mais baratinhos. Sempre que alguém me pergunta quais os melhores óleos essenciais e qual é que vale mesmo a pena comprar, a minha resposta é: alfazema.

Tenho sempre um frasquinho comigo porque dá mesmo imenso jeito e até uso como perfume quase todos os dias. (Eu também deixei de usar perfume há alguns anos, mas esse tema será aprofundado noutro post em breve. Prometo!)

Basta 1 gotinha de óleo essencial de alfazema na parte interior dos pulsos e/ou na nuca e é o suficiente para substituir qualquer perfume caríssimo.
Aguenta o dia todo e é mesmo delicioso. Eu estou sempre a receber elogios ao meu “perfume” e muita gente me vem perguntar onde comprei ou como é que se chama ;).
Agora deixou de ser segredo!
Para além do cheirinho, a alfazema tem propriedades terapêuticas que só trazem vantagens.

É um anti-séptico (combate infecções), calmante (relaxa o físico e a mente) descongestionante, repele insectos, entre muitas outras coisas.
Pode ser usada para aliviar ou evitar inúmeros problemas que toda a gente conhece bem. Às vezes sinto que seria mais fácil inumerar o que a alfazema não faz em vez de fazer o contrário.

Mas para ficarem com uma ideia, deixo-vos aqui uma pequena lista com os usos mais habituais deste óleo:

~ Combater a ansiedade, diminuir enxaquecas e melhorar a concentração:
Basta deitar algumas gotas num difusor (eu uso um com velinhas, como o da foto). Faço isto imensas vezes por semana e é a única coisa que uso para perfumar a minha casa. Também se pode adicionar umas gotas à água do banho (costumo fazer isso quando dou banho à minha cadela porque ela não é fã de banhos e stressava muito).
Fora de casa, podem deitar 1 ou 2 gotas nos pulsos, têmporas, pés ou na parte do corpo que vos der mais jeito. O efeito calmante é imediato.

~ Anti-insónias:
Podem usar o difusor no quarto ou esfregar 2 gotas nas palmas das mãos e tapar o nariz com as mãos, inspirando profundamente (imediatamente antes de deitar). Naqueles dias muito stressantes também gosto de deitar algumas gotas na almofada mesmo antes de ir para a cama.

~ Contra o acne e dermatites:
Misturar 3 ou 4 gotas em cerca de 10ml de óleo vegetal e aplicar nas áreas afectadas (corpo e rosto).

~ Para aliviar queimaduras, picadas (mosquitos, abelhas, etc), cortes e lesões na pele:
Pôr 1 gota na zona afectada e massajar para desinfectar, parar a comichão, parar de inchar e/ou parar de sangrar.

~ Tratar pele muito seca, gretada ou queimada pelo sol (incluindo lábios, por exemplo):
Esfregar 1 gota na zona afectada.

~ Melhorar problemas respiratórios como alergias/febre dos fenos:
Esfregar 2 gotas nas palmas das mãos e tapar o nariz com as mãos, inspirando profundamente.

~ Para diminuir dores de cólicas: massajar 3 ou 4 gotas na zona da barriga

~ Combater a caspa e melhorar a saúde capilar:
esfregar algumas gotas directamente no couro cabeludo

~ Melhorar dores musculares e cãibras:
deitar 4 a 5 gotas na água quando tomamos banho de imersão

~ Aliviar dores menstruais:
esfregar 3 a 4 gotas na zona inferior do abdómen ou aplicar uma compressa quente com a mesma quantidade de gotas.

~ Quando enjoo nos transportes:
esfregar 1 gota à volta do umbigo ou atrás das orelhas.

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Os óleos essenciais devem ser usados com cuidado e este é um dos poucos que se pode usar directamente na nossa pele. Mesmo assim, não se deve aplicar grandes quantidades no corpo sem antes o misturar com óleo vegetal como o óleo de côco, amêndoas doces, sésamo, etc.
Convém apostar na qualidade e comprar óleos aromaterapêuticos (e não cosméticos), biológicos e puros, sem outros ingredientes adicionados.

Devem ser guardados SEMPRE em recipientes fechados de vidro e NUNCA em recipientes de plástico. Eu sei que pareço um bocado dramática quando digo isto, mas é mesmo NUNCA! Ok?
Este óleo pode ser usado em grávidas, crianças e bebés. Os efeitos secundários são praticamente inexistentes mas há quem seja alérgico a alfazema.

Experimentem consoante as vossas necessidades e vão ver que também ficam fãs! É maravilhoso!

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English:

A few years ago I ditched a lot of products that I used daily, specially those that came in contact with my skin. I wanted to simplify my life, stay away from weird chemicals, be a more eco-friendly consumer and obviously save some money (who doesn’t want that, right?!)

In the meantime I discovered other natural products that I had never really heard about and now they have become fundamental to my well being- like essential oils! I didn’t really know anything about it and I had never even tried using it before.

Now I’m a really big fan of essential oils and I use one or more every single day. I’m constantly discovering new fragrances and learning news ways to use them. It blows my mind how something so simple and tiny can have such a big influence on our life and health. Today I’m going to talk about one of my favorites – lavender!

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I love everything about lavender- the plant, the flower, the color and the scent, of course. It’s a super versatile oil, has a fresh fragrance that everyone loves and it’s cheap. When someone asks me which essential oil is worth buying I always answer the same way- lavender!

I carry one tiny bottle with me at all times because it’s so practical and I even use it instead of perfume (I also stop using perfumes a while back, but I’ll talk more about that in another post. I promise!). All I need is 1 drop of lavender essential oil on my wrists and/or the back of my neck. It’s better than a super expensive perfume, believe me. The scent stays all day long and it’s delicious. I get compliments on my “perfume” all the time and sometimes people come to me and ask where I bought it and what’s the brand’s name. Well, it’s no longer a secret!

Besides the wonderful scent, this essential oil also has a lot of therapeutical benefits and that is a big advantage. It is anti-septic (fights infections), calming (relaxes body and mind), decongestant and even keeps insects away, among many other things. It can be used to improve or prevent many issues that everyone knows very well. Sometimes I feel it’s easier to talk about what lavender oil can’t do instead of talking about what it can do!

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But to give you an idea, here’s a list with some of the most common and practical uses for this oil:

~ Anti-anxiety, improving focus and improving migraines:
Put a few drops in a diffuser (I use one with candles, like the one in the photo). I do this all the time and it’s the only way I add fragrance to my home. You can also add a few drops to your bath water. I do this when I give my dog a bath because she’s not a fan of water and used to stress out a lot. When outdoors you can rub 1 or 2 drops on your wrists, temples, feet or wherever you prefer. The calming effect is immediate.

~ Anti-insomnia:
Use the diffuser in your bedroom or rub 2 drops on your palms, cover your nose with hands and inhale deeply (right before going to bed). I also like putting a few drops on my pillow.

~ To heal acne and dermatitis:
Mix 3 or 4 drops in 10ml of vegetable oil and apply on problem areas (face and body).

~ To heal burns, stings or bites (mosquitos, bees and other bugs), cuts and other skin wounds:
Use 1 drop directly on the affected skin to stop the swelling, stop the bleeding, the itching and also disinfect.

~ Heal chapped, dry or sunburnt skin:
Rub 1 drop on affected area.

~ Improve respiratory problems like allergies/hay fever:
Rub 2 drops on your hands, cover your nose with hands and inhale deeply.

~ Relieve colic pain:
Massage the belly with 3 or 4 drops

~ Heal dandruff and improve overall hair condition:
Rub a few drops directly on the scalp.

~ Relieve muscle pain:
Mix 4 or 5 drops with bath water.

~ Relieve menstrual cramps:
Rub 3 or 4 drops on lower abdominal area.

~ Heal motion sickness:
Rub 1 drop around your navel or behind your ears.

Essential oils should be used with caution and lavender is one of the few we can use directly on our skin. But you should never use large amounts without mixing it first in a vegetable oil like coconut oil, almond oil, sesame oil and so on. It’s best to go for quality instead of quantity and buy organic aromatherapeutic oils (and not cosmetic) 100% pure without other ingredients.

Essential oils must be kept ALWAYS in glass bottles and NEVER in plastic ones. I know I sound very dramatic when I say this, but NEVER really means NEVER! Ok? This oil can be safely used by pregnant women, children and babies. The side effects are virtually non-existent but some people are allergic to lavender.

Try using it according to your personal needs and I bet you’ll love it too! It’s really wonderful!

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2 thoughts on “Lavender, the best essential oil ~ Alfazema, o melhor óleo essencial

  1. Olá!
    Muito obrigado pelo post, não conheci algumas dessas propriedades! Pode dizer-me onde se compram óleos essenciais?

    Obrigado

    • Olá Helena, muito obrigada pela visita. Normalmente as lojas de produtos naturais e/ou biológicos costumam ter (tanto lojas físicas como online). Convém é confirmar sempre no rótulo se é biológico e 100% puro porque muitas marcas não são.
      Muitos beijinhos :)

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