The extra in the ordinary

By Catarina Guimarães


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5 things I Love! ~ 5 coisas que Adoro!

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(PLEASE SCROLL DOWN FOR ENGLISH VERSION)

“A Gratidão faz com que o que temos seja suficiente, ou mais. Transforma a negação em aceitação, o caos em ordem, a confusão em claridade…dá sentido ao passado, traz paz ao dia de hoje e cria uma visão para o amanhã.” Melody Beattie

Quando escrevi este post pensei que poucas pessoas se iriam interessar pelo assunto mas tive um retorno tão grande e tão positivo que resolvi voltar a partilhar estas minhas listas de “amor e gratidão” com vocês. Talvez faça uma lista todos os meses…não sei…o que acham? Digam-me! ;)

1 ~ Flores do meu bairro... Costumo passear com a minha cadela pelo meu bairro praticamente todos os dias. Como tenho a tendência de andar com a cabeça na lua a ruminar ideias, tento cultivar hábitos que me puxem para ganhar consciência do presente.

Para me manter no aqui e agora costumo concentrar-me na minha respiração, nos pés a tocar no chão a cada passo que dou ou repito mantras e afirmações. Ultimamente tenho-me focado nas flores que encontro pelo caminho e fico surpreendida com a abundância e beleza que encontro a cada esquina. Cada vez que descubro uma, logo aparecem muitas mais onde antes parecia não existir nada. Estão em todo o lado!

A minha atenção levou-me até lá: flores de todas as cores, em árvores, arbustos ou rentes ao chão, algumas silvestres outras plantadas por alguém. Parece que se multiplicam sem se preocuparem com os limites de cimento impostos pela arquitectura. E eu que nunca tinha reparado nelas!
De certo que me perdoaram a falta de atenção porque continuam a brindar-me com cores, geometrias e perfumes sem igual. E de repente, as ruas do costume transformam-se num jardim completamente novo e eu transformo-me em viajante em pleno Safari fotográfico.

A minha atenção ampliou tudo isto e mais uma vez lembrei-me que aquilo onde nos focamos pode sempre ser alterado, mudando também a nossa perspectiva. Descobri assim que vivo num lugar bem mais bonito do que se poderia pensar. Isto sou eu a partilhar um pouco da beleza do meu habitat. ;)

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2 ~ Filmes maravilhosos como este e os talentos capazes de os criar:

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3 ~ Todas as linhas que o Jack Kerouac alguma vez escreveu. Este homem parece que tem um uma ligação directa à minha alma:

“Feche seus olhos, deixe suas mãos e terminações nervosas relaxarem, pare de respirar por 3 segundos, escute o silêncio que está por trás da ilusão do mundo, e você se lembrará da lição que esqueceu, e que foi ensinada na imensa e suave nuvem da Via Láctea inumeráveis mundos atrás e nunca mais depois disso. Tudo e uma só coisa desperta. Eu a chamo de Eternidade Dourada. É perfeito.
Nós nunca realmente nascemos, nós nunca iremos realmente morrer. Isso não tem nada a ver com a ideia imaginária de um “eu” pessoal, outros “eus”, muitos “eus” em todos os lugares: “Eu” é apenas uma ideia, uma ideia de mortais, que ocorre a todas as coisas que são uma coisa. É um sonho que já acabou. Não há nada a temer e nada a agradecer.”

Selected Letters 1957-1969, The Portable Jack Kerouac

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4 ~ Pessoas que se dedicam a produzir artesanalmente produtos cosméticos maravilhosos, biológicos, sem produtos animais, sem químicos nocivos e sem serem testados em animais!

É o caso da portuguesa Sofia Vieira e da sua Cosmética Biológica Vegana. Este é um dos meus shampoos favoritos! Já experimentei centenas de champôs durante a minha vida e até já passei vários anos sem usar qualquer um. Este é de longe um dos mais saudáveis e práticos! Dura cerca de 2 meses e não estraga o meu couro cabeludo, não seca o meu cabelo e não o torna oleoso. É uma verdadeira benção! E tem um cheirinho maravilhoso. A Sofia tem muitos mais produtos como este. Façam-lhe uma visita e digam-lhe que vão da minha parte. ;)

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5 ~ Esta música transporta-me a sítios longínquos e esquecidos. Fecha os olhos e ouve esta música. Onde é que te leva?

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ENGLISH:

“Gratitude turns what we have into enough, and more. It turns denial into acceptance, chaos into order, confusion into clarity…it makes sense of our past, brings peace for today, and creates a vision for tomorrow. Melody Beattie

When I first wrote this post I didn’t really think a lot of people would be interested in reading it, but I had such a big and positive feedback that I decided to share more of my “Love and gratitude” lists. Maybe I’ll do a monthly list…I don’t know…what do you think? Let me know! ;)

1 ~ Flowers from my neighbourhood... Most days I walk with my dog around my neighbourhood. As I have a big tendency to lose my head on the clouds, I practice different habits of awareness like concentrating on my breath, on feeling my feet touch the ground or even repeating mantras or afirmattions. Lately, to keep myself in the here and now, I’ve been focusing on the flowers I encounter on my way and I’ve been so suprised with the beauty and abundance I find at every corner. Everytime I spot one, there comes another and another. And it seemed there was nothing there before. They are everywhere now!

My focus took me to it: flowers in every color, in trees, in bushes, in the middle of the ground, some wild, others planted by someone. It seems they have multiplied without any concerns about the limits architecture imposes on nature. And I had never noticed them!

I’m sure my lack of attention has been forgiven as they keep offering me unique colors, shapes and scents. And all of a sudden the usual streets have morfed into a completely new garden and I find myself turned into a traveller- photo Safari style.
My attention amplified all this and once again I’m reminded that what we focus on can be changed and it ends up changing our perspective as well. And so I have discovered that I live in a much prettier place than one could think. This is me sharing a little bit of my habitat’s new found beauty with you. ;)

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2 ~ Wonderful films like this one and the talents capable of creating them:

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3 ~ Every sentence Jack Kerouac has ever written! This man seems to have a direct channel to my soul:

“Close your eyes, let your hands and nerve-ends drop, stop breathing for 3 seconds, listen to the silence inside the illusion of the world, and you will remember the lesson you forgot, which was taught in immense milky way soft cloud innumerable worlds long ago and not even at all.
It is all one vast awakened thing. I call it the golden eternity. It is perfect.
We were never really born, we will never really die. It has nothing to do with the imaginary idea of a personal self, other selves, many selves everywhere: Self is only an idea, a mortal idea. That which passes into everything is one thing.
It’s a dream already ended. There’s nothing to be afraid of and nothing to be glad about.”

Selected Letters 1957-1969, The Portable Jack Kerouac

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4 ~ People that dedicate their time creating handmade organic cosmetic products without animal ingredients, harmful chemicals or animal testing!

Such is the case of portuguese Sofia Vieira and her Cosmética Biológica Vegana. This is one of my favorite shampoos ever! I’ve tried hundreds of different shampoos throughout my life and I even went through a couple of years without using any. This is by far one of the healthiest and practical for me. It lasts about 2 months and it doesn’t hurt my scalp, it doesn’t dry my hair and it also doesn’t make it oily. It’s a true blessing! And the scent is wonderful. Sofia has a lot more products like this that you can check out. Pay her a visit and let her know I sent you. ;)

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5 ~ This song takes me to far away long forgotten places. Close your eyes and listen to it. Where does it take you?

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Spicy watercress green smoothie ~ Batido verde picante com agriões

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(Please scroll down for english version)

Tenho andado a recuperar de uma leão muscular na perna, por isso ando a apostar em alimentos com grande poder anti-inflamatório como o gengibre, sementes de cânhamo ou ananás.

Nos últimos dias lembrei-me de um vegetal que também é bastante potente mas que costuma ser pouco usado cá em casa: o agrião!

Para além do poder anti-inflamatório, também é anti-oxidante, anti-cancerígeno e desentoxicante.

Os agriões são muito ricos e têm mesmo mais vitamina C do que as laranjas, mais cálcio do que o leite de vaca e mais ferro do que os espinafres! Para além disso são uma boa fonte de fibra, betacaroteno, folato, potássio, fósforo, iodo, vitaminas B1 e B2, zinco, cobre e manganês.

Isto significa o quê? Que são óptimos para o bom funcionamento do sistema digestivo e desintoxicação do fígado (óptimo para recuperar de ressacas!).
Melhoram imenso a saúde (e o aspecto!) da pele, cabelo, dentes e olhos. Para além disso combatem as anemias, fortalecem os ossos, equilibram o funcionamento da tiróide e reduzem o nível de inflamação no nosso organismo
.

Os agriões têm um sabor picante, assim meio apimentado que combina muito bem com a fruta deste batido.
Como estava muito calor usei banana congelada para ficar fresquinho e ficou óptimo. Se tiverem dúvidas sobre como congelar as bananas, espreitem aqui. E se nunca beberam um batido verde sugiro que comecem por ler isto primeiro.

Ingredientes:
(Se possível, biológicos)
2 cups/chávenas de agriões
2 maçãs (usei Golden)
1 banana (Não comes bananas? Lê isto, sff.)
1 naco pequeno de gengibre
2 ou 3 tâmaras (sem xaropes e sem caroço)
250 ml (1 cup/chávena) de água
Opcional: 1 colher de sopa de sementes de cânhamo descascadas e 1/2 colher de sopa de sementes de chia

Demolhar as tâmaras durante uns minutos para ficarem amolecidas.
Cortar uma fatiazinha de gengibre e tirar a casca.
Juntar tudo numa liquidificadora ou processador de comida e triturar até ficar um líquido homogéneo.
Et voilà, está pronto!

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English:

I’ve been recovering from a muscle injury in my leg so lately I’ve been eating a lot of anti-inflammatory foods like ginger, hemp seeds or pineapple.

The other day it came to my mind a very powerful vegetable that we don’t usually eat at my home: watercress!

Besides being anti-inflammatory, watercress is also anti-oxidant, anti-cancer and is great for detoxifying the body.

It is very rich and has more vitamin C than oranges, more calcium than cow’s milk and more iron than spinach! Furthermore, it’s a good source of fiber, beta-carotene, folate, potassium, phosphorous, iron, vitamins B1 e B2, zinc, copper and manganese.

And what does this mean? It means watercress is great for our digestive system and detoxifying the liver (awesome for hangovers!).

It improves the health (and appearance!) of the skin, hair, eyes and teeth. In addition, it also fights anemia, strengthens bones, balances the thyroid and reduces the level of inflammation in our bodies. The peppery taste is slightly spicy and it goes really well with the sweetness of the fruits I chose.

The day was so warm I decided to use a frozen banana to make a cooling smoothie but if you’re not sure how to freeze bananas read this.
If you’re new to green smoothies I advise you to read this first.

Ingredients:
(Organic if possible)
2 cups of watercress
2 apples (I used Gala)
1 banana (Don’t eat bananas? Please read this)
1 slice of ginger
2 or 3 dates (without syrup or seeds)
250 ml (1 cup) water
Optional: 1/2 tablespoon with hemp hearts or 1/2 tablespoon with chia seeds

Soak the dates for some minutes until soft.
Cut a little slice of ginger and peel it. Place all ingredients in a blender or food processor and blend until you get a smooth and even liquid.
Et voilà, it’s ready!

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Apple Cider Vinegar for great hair ~ Cabelo fabuloso com Vinagre de Sidra

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(Please scroll down for english version)

Longe vão os tempos em que eu usava milhentos produtos diferentes para o cabelo! Para dar volume, para não frisar, para tirar o óleo, para não secar as pontas, etc, etc, etc. A procura pelo produto perfeito nunca terminava e andava sempre descontente.

Agora só uso 2 ou 3 super simples, sem aqueles químicos esquisitíssimos que nem consigo pronunciar e funcionam!

Regra geral uso no meu cabelo e na minha pele produtos que também uso na minha alimentação. Se fazem bem por dentro também costumam fazer bem por fora. ;)

Um deles é o Vinagre de Sidra que costumo tomar e nunca falha logo de manhãzinha.

Este vinagre é óptimo para deixar o cabelo macio, com brilho e desembaraçado. Para além disso equilibra o nível de acidez do cabelo e couro cabeludo, fecha as cutículas, elimina muito bem a sujidade, é anti-bacteriano e ajuda a combater a caspa. E não, não deixa o cabelo a cheirar mal!

Não convém usar diariamente porque é muito ácido e pode gastar a cor.

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E agora, como usar?

Costumo optar por 1 destas maneiras:
Quando uso 1 ou 2 vezes por semana: Misturo 1 colher de sopa com vinagre de sidra com cerca de 250ml de água.
Ou
Quando só uso 1 vez de 15 em 15 dias: Misturo 1 parte de vinagre de sidra com 1 parte igual de água (por exemplo uma chávena ou copo grande).

Depois de lavar o cabelo, basta deitar esta mistura na cabeça e massajar bem para chegar ao couro cabeludo e pontas. Deixar ficar uns minutos e enxaguar com água fria.
Aconselho vivamente!
(Já sabem, sempre que possível comprem produtos locais e biológicos!)

(Todas as fotos neste post foram tiradas pelo Hugo Macedo numa sessão em 2013, para a qual não usei qualquer produto no cabelo)

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English:

A long time ago I had the habit of using tons of hair products. Products for volume, oily hair, dry ends, curl definition, etc, etc, etc. It was a neverending search and I was never pleased with the results.

Now I only use 2 or 3 super simple products without any unpronounceable
chemicals and they actually work!

For my beauty routine I use simple and cheap products that I also use in my kitchen. If it’s healthy enough to eat than it sure is healthy enough for my skin!

One of my favorites is Apple Cider Vinegar that I drink every morning without fail.

It’s a great way to get shiny, soft and untangled hair. In addition it also balances the PH level of your hair and scalp, it’s anti-bacterial, seals your hair cuticles, removes build up and cures dandruff.

Using it everyday is not a good idea because it’s very acidic and can damage your hair colour. And no, your hair will not stink!

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And now, how to use it?

I usually go for one of these options:
1 or 2 times a week: mix 1 tablespoon of vinegar with 1 cup (250ml) of water
Or
once every 15 days: mix 1 part vinegar and 1 part water (use a glass or cup for exemple)

After washing my hair I pour it over my head and massage my scalp and hair all the way to the end. I leave it for a few minutes before rinsing with cold water.
I highly recommend it!
(Remenber, when possible buy local and organic.)

(All photos in this post are by Hugo Macedo from a photoshoot in 2013 for which I didn’t use any hair products.)


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Lavender, the best essential oil ~ Alfazema, o melhor óleo essencial

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(Please scroll down for english version)

Nos últimos anos reduzi imenso a quantidade de produtos que uso no dia-a-dia, principalmente os que entram em contacto com a pele. Queria simplificar a minha vida, evitar químicos esquisitos, ser uma consumidora mais ecológica e obviamente poupar dinheiro (quem é que não quer, não é?!).

Entretanto acabei por descobrir outros produtos naturais que se tornaram imprescindíveis para o meu bem-estar e que antigamente nunca tinha usado. É o caso dos óleos essenciais! Já tinha ouvido falar mas não sabia nada sobre o assunto e nunca tinha experimentado. Agora tenho uma paixão por óleos essenciais e uso-os diariamente. Estou constantemente a descobrir novas essências e novas maneiras de os usar.

É impressionante como algo tão simples e tão pequenino pode ter um impacto tão grande na nossa vida e na nossa saúde. Hoje vou falar sobre um dos meus preferidos que é o de lavanda/alfazema (o nome varia consoante a marca).

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Eu adoro tudo o que tem a ver com alfazema: a planta, a flor, a cor e claro, o cheiro.
É um óleo muitíssimo versátil, tem um cheiro suave e fresco que toda a gente adora e é dos mais baratinhos. Sempre que alguém me pergunta quais os melhores óleos essenciais e qual é que vale mesmo a pena comprar, a minha resposta é: alfazema.

Tenho sempre um frasquinho comigo porque dá mesmo imenso jeito e até uso como perfume quase todos os dias. (Eu também deixei de usar perfume há alguns anos, mas esse tema será aprofundado noutro post em breve. Prometo!)

Basta 1 gotinha de óleo essencial de alfazema na parte interior dos pulsos e/ou na nuca e é o suficiente para substituir qualquer perfume caríssimo.
Aguenta o dia todo e é mesmo delicioso. Eu estou sempre a receber elogios ao meu “perfume” e muita gente me vem perguntar onde comprei ou como é que se chama ;).
Agora deixou de ser segredo!

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Para além do cheirinho, a alfazema tem propriedades terapêuticas que só trazem vantagens.

É um anti-séptico (combate infecções), calmante (relaxa o físico e a mente) descongestionante, repele insectos, entre muitas outras coisas.
Pode ser usada para aliviar ou evitar inúmeros problemas que toda a gente conhece bem. Às vezes sinto que seria mais fácil inumerar o que a alfazema não faz em vez de fazer o contrário.

Mas para ficarem com uma ideia, deixo-vos aqui uma pequena lista com os usos mais habituais deste óleo:

~ Combater a ansiedade, diminuir enxaquecas e melhorar a concentração:
Basta deitar algumas gotas num difusor (eu uso um com velinhas, como o da foto). Faço isto imensas vezes por semana e é a única coisa que uso para perfumar a minha casa. Também se pode adicionar umas gotas à água do banho (costumo fazer isso quando dou banho à minha cadela porque ela não é fã de banhos e stressava muito).
Fora de casa, podem deitar 1 ou 2 gotas nos pulsos, têmporas, pés ou na parte do corpo que vos der mais jeito. O efeito calmante é imediato.

~ Anti-insónias:
Podem usar o difusor no quarto ou esfregar 2 gotas nas palmas das mãos e tapar o nariz com as mãos, inspirando profundamente (imediatamente antes de deitar). Naqueles dias muito stressantes também gosto de deitar algumas gotas na almofada mesmo antes de ir para a cama.

~ Contra o acne e dermatites:
Misturar 3 ou 4 gotas em cerca de 10ml de óleo vegetal e aplicar nas áreas afectadas (corpo e rosto).

~ Para aliviar queimaduras, picadas (mosquitos, abelhas, etc), cortes e lesões na pele:
Pôr 1 gota na zona afectada e massajar para desinfectar, parar a comichão, parar de inchar e/ou parar de sangrar.

~ Tratar pele muito seca, gretada ou queimada pelo sol (incluindo lábios, por exemplo):
Esfregar 1 gota na zona afectada.

~ Melhorar problemas respiratórios como alergias/febre dos fenos:
Esfregar 2 gotas nas palmas das mãos e tapar o nariz com as mãos, inspirando profundamente.

~ Para diminuir dores de cólicas: massajar 3 ou 4 gotas na zona da barriga

~ Combater a caspa e melhorar a saúde capilar:
esfregar algumas gotas directamente no couro cabeludo

~ Melhorar dores musculares e cãibras:
deitar 4 a 5 gotas na água quando tomamos banho de imersão

~ Aliviar dores menstruais:
esfregar 3 a 4 gotas na zona inferior do abdómen ou aplicar uma compressa quente com a mesma quantidade de gotas.

~ Quando enjoo nos transportes:
esfregar 1 gota à volta do umbigo ou atrás das orelhas.

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Os óleos essenciais devem ser usados com cuidado e este é um dos poucos que se pode usar directamente na nossa pele. Mesmo assim, não se deve aplicar grandes quantidades no corpo sem antes o misturar com óleo vegetal como o óleo de côco, amêndoas doces, sésamo, etc.
Convém apostar na qualidade e comprar óleos aromaterapêuticos (e não cosméticos), biológicos e puros, sem outros ingredientes adicionados.

Devem ser guardados SEMPRE em recipientes fechados de vidro e NUNCA em recipientes de plástico. Eu sei que pareço um bocado dramática quando digo isto, mas é mesmo NUNCA! Ok?
Este óleo pode ser usado em grávidas, crianças e bebés. Os efeitos secundários são praticamente inexistentes mas há quem seja alérgico a alfazema.

Experimentem consoante as vossas necessidades e vão ver que também ficam fãs! É maravilhoso!

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English:

A few years ago I ditched a lot of products that I used daily, specially those that came in contact with my skin. I wanted to simplify my life, stay away from weird chemicals, be a more eco-friendly consumer and obviously save some money (who doesn’t want that, right?!)

In the meantime I discovered other natural products that I had never really heard about and now they have become fundamental to my well being- like essential oils! I didn’t really know anything about it and I had never even tried using it before.

Now I’m a really big fan of essential oils and I use one or more every single day. I’m constantly discovering new fragrances and learning news ways to use them. It blows my mind how something so simple and tiny can have such a big influence on our life and health. Today I’m going to talk about one of my favorites – lavender!

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I love everything about lavender- the plant, the flower, the color and the scent, of course. It’s a super versatile oil, has a fresh fragrance that everyone loves and it’s cheap. When someone asks me which essential oil is worth buying I always answer the same way- lavender!

I carry one tiny bottle with me at all times because it’s so practical and I even use it instead of perfume (I also stop using perfumes a while back, but I’ll talk more about that in another post. I promise!). All I need is 1 drop of lavender essential oil on my wrists and/or the back of my neck. It’s better than a super expensive perfume, believe me. The scent stays all day long and it’s delicious. I get compliments on my “perfume” all the time and sometimes people come to me and ask where I bought it and what’s the brand’s name. Well, it’s no longer a secret!

Besides the wonderful scent, this essential oil also has a lot of therapeutical benefits and that is a big advantage. It is anti-septic (fights infections), calming (relaxes body and mind), decongestant and even keeps insects away, among many other things. It can be used to improve or prevent many issues that everyone knows very well. Sometimes I feel it’s easier to talk about what lavender oil can’t do instead of talking about what it can do!

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But to give you an idea, here’s a list with some of the most common and practical uses for this oil:

~ Anti-anxiety, improving focus and improving migraines:
Put a few drops in a diffuser (I use one with candles, like the one in the photo). I do this all the time and it’s the only way I add fragrance to my home. You can also add a few drops to your bath water. I do this when I give my dog a bath because she’s not a fan of water and used to stress out a lot. When outdoors you can rub 1 or 2 drops on your wrists, temples, feet or wherever you prefer. The calming effect is immediate.

~ Anti-insomnia:
Use the diffuser in your bedroom or rub 2 drops on your palms, cover your nose with hands and inhale deeply (right before going to bed). I also like putting a few drops on my pillow.

~ To heal acne and dermatitis:
Mix 3 or 4 drops in 10ml of vegetable oil and apply on problem areas (face and body).

~ To heal burns, stings or bites (mosquitos, bees and other bugs), cuts and other skin wounds:
Use 1 drop directly on the affected skin to stop the swelling, stop the bleeding, the itching and also disinfect.

~ Heal chapped, dry or sunburnt skin:
Rub 1 drop on affected area.

~ Improve respiratory problems like allergies/hay fever:
Rub 2 drops on your hands, cover your nose with hands and inhale deeply.

~ Relieve colic pain:
Massage the belly with 3 or 4 drops

~ Heal dandruff and improve overall hair condition:
Rub a few drops directly on the scalp.

~ Relieve muscle pain:
Mix 4 or 5 drops with bath water.

~ Relieve menstrual cramps:
Rub 3 or 4 drops on lower abdominal area.

~ Heal motion sickness:
Rub 1 drop around your navel or behind your ears.

Essential oils should be used with caution and lavender is one of the few we can use directly on our skin. But you should never use large amounts without mixing it first in a vegetable oil like coconut oil, almond oil, sesame oil and so on. It’s best to go for quality instead of quantity and buy organic aromatherapeutic oils (and not cosmetic) 100% pure without other ingredients.

Essential oils must be kept ALWAYS in glass bottles and NEVER in plastic ones. I know I sound very dramatic when I say this, but NEVER really means NEVER! Ok? This oil can be safely used by pregnant women, children and babies. The side effects are virtually non-existent but some people are allergic to lavender.

Try using it according to your personal needs and I bet you’ll love it too! It’s really wonderful!

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